Octobre 2010



Un bon plan (de joint) pour votre pièce

Lorsque vous créez un modèle CAO 3D pour le moulage par injection, vous ne consacrez peut-être pas beaucoup de temps à l'emplacement du plan de joint. N’oubliez pas toutefois que cet emplacement peut affecter votre pièce à plusieurs égards. Sur certaines pièces l’emplacement du plan de joint se trouvera naturellement au milieu, mais pour d’autres pièces plus complexes la solution n’est pas toujours évidente. Prenons l’exemple tout simple d’une tasse. La face extérieure est formée par une des moitiés du moule (moitié A) tandis que la surface intérieure et le bord de la tasse seront formés par l'autre moitié (moitié B). Le plan de joint se trouve le long du bord externe de la tasse (voir Figure 1).

Figure 1

Figure 1


L’emplacement du plan de joint est moins évident pour d’autres concepts. Ce sont en particulier les pièces de forme irrégulière ayant des bords arrondis. Il pourra s’agir par exemple de ces petits soldats verts en plastique moulé que tout le monde connaît bien. Ils sont généralement conçus pour être moulés par injection dans un moule par traction directe en deux parties et, en les regardant de près, on peut voir sur chaque figurine une ligne à l'endroit où les deux moitiés du moule se rejoignent (voir Figure 2).

Figure 2 : La « ligne »  mise en évidence est le résultat du plan de joint (l’endroit où les deux moitiés du moule se rejoignent). Un léger décalage dans le moule créerait une ligne en relief (bavure).

Figure 2 : La « ligne » mise en évidence est le résultat du plan de joint (l’endroit où les deux moitiés du moule se rejoignent). Un léger décalage dans le moule créerait une ligne en relief (bavure).


Lorsqu'on crée une forme complexe, il est beaucoup plus difficile de déterminer l'endroit ou se trouvera le plan de joint que pour la tasse mentionnée plus haut. Vous pouvez supposer que si vous envoyez un modèle CAO 3D d'une telle pièce sans dépouille, Protomold déterminera l'endroit où le plan de joint devrait se trouver. Toutefois le concepteur pourra souhaiter réfléchir à l'emplacement du plan de joint pour une raison toute simple : lorsqu’ils regardent une pièce, les concepteurs et les mouleurs ont un point de vue différent. Comme vous, le mouleur cherche à produire la meilleure pièce possible, mais il privilégie la meilleure manière de la mouler alors que le concepteur privilégie la manière dont elle fonctionnera après sa sortie du moule. L’emplacement du plan de joint peut affecter les deux.


Tout d’abord, cet emplacement détermine le sens d’ouverture du moule et par conséquent la direction de la dépouille à appliquer à la géométrie de la pièce pour faciliter son éjection. D'autre part, il affectera toute trace laissée au niveau de l’endroit où les surfaces des deux moitiés du moule se rejoindront, et potentiellement l’aspect de cette trace. En troisième lieu, l’emplacement du plan de joint peut aussi avoir des conséquences sur le coût de fabrication du moule et sur le type et le coût des opérations secondaires nécessaires à la finition de la pièce.


Le petit soldat en plastique offre un bon exemple de pièce présentant des difficultés de conception au niveau du plan de joint, mais le problème peut aussi se poser dans le cas de pièces plus simples. Ainsi par exemple, une géométrie simple présentant des bords ronds ou arrondis peut aussi poser problème. Le plan de joint doit tracer la voie le long de laquelle une tangente de la surface est parallèle au sens d’ouverture du moule. Sur la figure 3, le plan de joint a été placé en travers d’une surface normalement lisse. Tout décalage des bords du moule créera une ligne très évidente. C’est pourquoi un plan de joint à cet endroit nécessitera des tolérances très strictes et des coûts de fraisage potentiellement plus élevés. Cette probabilité accrue de bavures pourra affecter l’esthétique et la fonctionnalité de la pièce et éventuellement rendre l’assemblage des pièces finies plus difficile. Si, par contre, nous plaçons le plan de joint le long d’un bord vif, toute ligne éventuelle sera camouflée et nous éviterons les problèmes de fabrication, de fonctionnalité et d’esthétique décrits plus haut (voir Figure 4).

Figure 3 : Les deux moitiés du moule formant le plan de joint, tout décalage dans le moule laissera une ligne qui modifiera la forme de la pièce au niveau du plan de joint. Nous conseillons de placer le plan de joint sur un bord vif.

Figure 3 : Les deux moitiés du moule formant le plan de joint, tout décalage dans le moule laissera une ligne qui modifiera la forme de la pièce au niveau du plan de joint. Nous conseillons de placer le plan de joint sur un bord vif.

Figure 4 : Les deux moitiés du moule se rejoignent pour former le bord vif de la pièce.

Figure 4 : Les deux moitiés du moule se rejoignent pour former le bord vif de la pièce.


Il existe plusieurs solutions pour résoudre les problèmes de plan de joint. Avoir conscience de l’importance du plan de joint est déjà un bon début. Comme nous l’avons indiqué plus haut, cet emplacement est évident sur de nombreuses pièces et ne pose pas de problème. Pour les pièces plus complexes, on peut parfois utiliser les outils fournis avec certains logiciels de CAO pour localiser et évaluer les plans de joint. Vous pouvez aussi charger un modèle CAO 3D sans dépouille et Protomold pourra proposer un plan de joint et suggérer une dépouille appropriée sur la base de cette orientation. (Remarque : notre logiciel indiquera aussi parfois que la pièce ne peut pas être fabriquée dans un moule par traction directe et que des modifications de conception, des tiroirs et /ou des inserts manuels pourront être nécessaires).


Que vos informations soient fournies par un logiciel de CAO ou par Protomold, n’oubliez pas que le plan de joint suggéré n’est pas forcément votre seule option. Ni votre programme de CAO, ni le logiciel d'analyse de Protomold ne savent comment vous prévoyez d'utiliser votre pièce. Examinez soigneusement le plan de joint proposé et demandez-vous s’il est approprié d’un point de vue esthétique et fonctionnel. Si ce n’est pas le cas, il pourra exister d’autres solutions applicables à votre concept existant, à moins que vous ne souhaitiez le modifier pour permettre un plan de joint qui conviendra mieux à l’application prévue. Si vous désirez une assistance, appelez le +33 479 65 46 50 pour contacter les ingénieurs du service clientèle de Proto Labs. Ils sont à votre disposition pour vous aider.